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软银5亿美元领投英国VR创业公司

汉水狂客 中字

据彭博社北京时间5月12日报道,软银集团领投了总部设在伦敦的虚拟现实创业公司Improbable Worlds实施的5.02亿美元融资,这也是英国最大的风险投资交易之一。

又一家“独角兽”公司诞生

Improbable Worlds在融资中的估值并未披露,但根据软银集团买入的股票价值,Improbable Worlds的估值至少达到10.4亿美元。根据彭博社汇编的数据,这笔交易在过去十年英国风险投资规模中排名第五。

硅谷风险投资公司安德森-霍洛维茨、香港风险投资公司Horizon Ventures及新加坡主权财富基金淡马锡控股曾参与了Improbable在2015年3月份实施的一轮2200万美元融资,而在Improbable的最新一轮融资中,这三家公司都将跟投。Improbable创立已有五年时间,目标是“创建超逼真的模拟和虚拟世界”。

软银5亿美元领投英国VR创业公司

软银投资部门董事总经理迪普·尼沙尔(Deep Nishar)在一份声明中称,“Improbable正在开发一系列突破性技术,这些技术正成为全球游戏行业重要且颇具价值的平台。”尼沙尔表示,除了游戏,软银还认为Improbable的模拟技术可以用于帮助诊断疾病,改善城市生活质量,了解经济特点并解决其他复杂问题。根据投资协议,尼沙尔将加入Improbable董事会。

在此之前,软银创立了一个为“愿景基金”(Vision Fund)、规模达1000亿美元的科技投资基金,苹果和沙特政府也向这个基金注资。彭博社在上个月最早披露了软银有意投资一事。

押注机器学习等新兴技术

软银创始人兼首席执行官孙正义(Masayoshi Son)正努力让这家日本公司处于诸多新兴技术领域的前沿位置。该公司传统上喜欢投资电信公司与游戏厂商。但现在,孙正义将软银的未来押在了机器学习和物联网的发展上。在机器学习中,软件可以从数据和经验中学习东西,而物联网则试图将家用电器和工业设备等一切电子产品都连接到互联网上。去年,软银以320亿美元的价格收购了芯片设计厂商ARM,这也是孙正义在英国的最大一笔投资。

为了获得软银投资,Improbable联合创始人见首席执行官赫尔曼·纳鲁拉(Herman Narula)曾亲自飞往东京与孙正义见面。纳鲁拉在接受记者采访时表示:“我们看到了他们研究这项技术的大量细节,而他们的长期愿景也与我们的相一致,这让我们觉得太棒了。”

纳鲁拉称,Improbable还希望投资方能提供足够的资金,帮助该公司持续增长,不会面临出售的风险。近年来,欧洲许多颇具前景的科技创业公司都被美国科技巨头收购了。纳鲁拉说:“我们希望Improbable做到长盛不衰,而不是只给投资者带来短期回报。”

Improbable技术具有广泛的应用场景

Improbable的软件SpatialOS可以被用于为大型多人在线游戏创建虚拟世界,这种游戏可以让数千个玩家同时在线互动。两款基于SpatialOS平台打造的游戏——Bossa Studios的《Worlds Adrift》和Spilt Milk Studios的《Lazarus》——已经发布,Improbable还宣布了其他一系列正在开发的游戏项目。

SpatialOS运行于谷歌云计算平台上,还可以被用于模拟高度复杂且精细的现实世界现象。自动驾驶汽车软件开发商Immense Simulations就利用SpatialOS创建模拟全城公路网络和交通模式的系统。英国政府还借助于Improbable的软件,模拟整个互联网希望以寻找网络中的瓶颈和漏洞,更好地预防黑客们的攻击。

纳鲁拉说:“我们的目标是打造模拟现实世界的技术基础”,或者是“全新的现实情况,让人们可以从中获得新的体验。”他指出,实现这一愿景需要投入大量资金,正因为如此,Improbable才需要软银这样的大投资商。

Improbable由纳鲁拉和罗布·怀特海德(Rob Whitehea)在2012年创建,他们二人是在剑桥大学学习计算机科学时结识的。根据英国企业注册机构Companies House公布的最新财务数据,Improbable在截至2016年5月31日的前12个月里亏损800万英镑(约合1030万美元)。

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