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DigiLens获2200万美元投资 主攻AR

老猫 中字

美国加利福尼亚的光学显示技术公司 DigiLens 近日宣布获得 2200 万美元的战略投资,投资方包括索尼、富士康、大陆(Continental)以及松下。

目前,包括 HoloLens和 MagicLeap在内的光学显示设备都使用了波导显示技术,通过带有微小蚀刻线的曲面玻璃制成的全息透镜,将光的传播路径“弯曲”,让光线衍射到使用者眼中。而这种全息镜片的蚀刻工艺十分复杂,成本居高不下。DigiLens致力于改进镜片的制造工艺,大大压缩了镜片厚度,扩大了镜片视场角,同时也降低了制造成本。

Hololens 等所采用的镜片工艺,被称作表面浮雕光栅(Surface Relief Gratings,SRG),除了成本高之外,镜片视场角也会受制于这一技术的物理局限。而 DigiLens 使用的是可切换布拉格光栅(Switchable Bragg Gratings, SBG),可通过照相记录打印的方式批量加工。

“光学元件是 AR 的关键,而大量微型光学结构应当是通过打印的方式、利用自动化微组装工艺批量加工,不能像 HoloLens 那样采用昂贵的高精度蚀刻,从而降低成本门槛。”富士康方面表示。DigiLens 已经突破了光波导衍射元件制造方面的技术障碍。

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这种新式的镜片制造技术首先可以在智能眼镜、头显等增强现实显示设备上得到应用。

“DigiLens 的光波导技术能够帮助我们开发更加先进的光学镜片,这将比目前市面上任何一款智能眼镜使用的镜片都薄,同时透光率更高。”索尼 AR 眼镜项目负责人 Hiroshi Mukawa 表示,而镜片厚度变薄无疑有助于解决目前 AR 设备小型化的难题。

虽然镜片成本的降低和厚度的压缩能够很大程度上推动 AR 成熟和普及的进程,但消费级 AR 设备距市场成熟和产品大规模出货还有相当的距离。所以除了 AR 之外,DigiLens 也在积极推进其光学技术在其他领域的应用。例如车载 HUD(抬头显示仪)。

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与德国运输业制造商大陆集团的长期战略合作就显示了 DigiLens 的技术在这一领域的应用前景。作为多家车厂的前装 HUD 供应商,大陆早已开始研发车载投影 HUD,但这类产品通常需要占用相当的空间,如果应用 DigiLens 的技术,就可以在无需对车辆进行过多改装的情况下,在挡风玻璃上以宽大的视场角显示行车信息。

此外,DigiLens 还在积极探索这一技术在摩托车头盔上的应用,并已经与宝马等合作,制造了将摩托车头盔与光导 HUD 结合的概念产品。

DigiLens 已成立七年,这其中约六年的时间都在花在了基础技术的研发上,公司起初面向航空航天和军用领域,针对这些领域开发了新型的 HUD 设备并已投入使用。创始人兼 CEO Jonathan Waldern 表示,本轮融资意义主要在于引入和巩固公司下一步业务扩展所需的战略资源和合作关系,同时为打好 AR 行业的持久战准备充足的资金支持。Waldern 提到,接下来会适度引入技术开发人员,截至目前为止,这家已有七年历史、累计融资 3500 万美元的公司仅有 42 名员工。

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